Ensemble

 

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Von der Musik des Namensgebers, seiner Vorgänger und Zeitgenossen bis zu Kompositionen unserer Tage: Das Johann Strauss Ensemble darf heute zu den führenden Kammerorchestern Österreichs gezählt werden.

1985 durch Mitglieder des Bruckner Orchesters Linz gegründet, arbeitet das Johann Strauss Ensemble kontinuierlich daran, seinen Klangstil zu verfeinern und neue Wege abseits der ausgetretenen Repertoire-Pfade zu erschließen. Wesentlichen Anteil an dieser Entwicklung hat Russell McGregor, mit dem das Ensemble seit 2004 zusammenarbeitet und der es gemäß der Tradition der Strauss-Konzerte des 19. Jahrhunderts oft aus der Position des Stehgeigers heraus leitet.

Seine Identität bezieht das Johann Strauss Ensemble einerseits aus der langjährigen Bekanntschaft und vielfach Freundschaft seiner Mitglieder, die hier ein Betätigungsfeld finden, bei dem die einzelnen Musikerinnen und Musiker ihre jeweiligen Vorzüge unmittelbarer zeigen können, als bei der Arbeit im großen Orchester. Zum anderen findet ausgehend von Linz als der Heimatstadt des Klangkörpers die einmalige Verknüpfung eines oberösterreichischen Musikidioms mit der Musik Wiens statt: ein Anknüpfen an jene Zeiten, in denen etwa Bad Ischl und das Salzkammergut zu den beliebtesten Sommeraufenthaltsorten des Wiener Bürgertums zählten.

Der dadurch in dieser Region erfolgende intensive Austausch von Musikern, Komponisten, Malern und Schriftstellern untereinander prägt den Charme und Esprit der Kunst dieser Zeit und wird in der Weiterführung dieses Gedankens durch das Johann Strauss Ensemble in die Gegenwart getragen. So strebt es bei der Gestaltung seines Repertoires von Anfang an nach einer Verknüpfung der reichhaltigen Musik der Strauss-Familie mit Neuschöpfungen, wobei besonderer Wert darauf gelegt wird, sich nicht von einem mit der Wiener Musik oft verknüpften Kommerz-Denken vereinnahmen zu lassen. Immer wieder werden Komponisten unserer Zeit eingeladen, dem Ensemble Neues auf den Leib zu schreiben. Zu den aus der Taufe gehobenen Werken zählen etwa Stücke von Roland Neuwirth und Guido Mancusi ebenso wie von Werner Steinmetz und Manfred Kammerhofer, die bereits seit der Gründung als ständige Ensemblemitglieder wirken.

Neben der Musik von Johann Strauss und den erwähnten Uraufführungen sind freilich auch viele andere Komponisten verschiedenster Epochen, Länder und ästhetischer Ausrichtung in den Programmen zu finden. Nicht zuletzt in Hinblick darauf wurde 2014 der Zyklus „Auf Flügeln des Gesanges“ ins Leben gerufen, bei dem pro Saison vier Konzerte im Orchestersaal des Musiktheaters am Volksgarten in Linz präsentiert werden. Speziell dabei ist es dem Ensemble möglich, sein Repertoire um klassische Kammerorchester-Literatur und um Werke des 20. Jahrhunderts (Schreker, Strawinsky, Copland, Krenek u. a.) zu erweitern. Russell McGregors Moderation der Konzerte führt in locker-amüsanter Weise durch deren Spannungsbogen und nimmt das Publikum mit auf diese „Reisen“. Ein fixer Bestandteil sind auch Konzerte mit Lesungen zumeist österreichischer Literatur. Hierbei Gäste waren bisher Erwin Steinhauer, Barbara Wussow, Heinz Marecek, Friedrich von Thun und viele mehr.

Neben seinen regelmäßigen Konzerten in ganz Österreich und nahezu allen Ländern Europas absolvierte das Johann Strauss Ensemble ausgedehnte Tourneen in die Niederlande, nach Belgien, Rumänien, China und Australien. Einladungen erfolgten zu internationalen Festivals wie „Printemps des Arts de Monte Carlo“, „Salzkammergut Festival“, „Klangbogen Wien“, „Wiener Festwochen“, „Festival der Begegnung“, „Budapester Musik-Frühling“, „Shanghai-Festival“ und „La Folle Journée“. Ein Teil der jährlichen Konzerte gilt dem humanitären Engagement des Ensembles durch die Mitwirkung bei Benefizveranstaltungen und -organisationen wie „NACHBAR IN NOT“, „CF KINDER“, „PIA“ (Hilfe für Opfer sexuellen Missbrauchs), „MOTHER OF PEACE“ und die „ZIMBABWE-HILFE!“.

Als klingende Dokumente der Arbeit liegen bislang acht CD-Einspielungen vor: „Johann Strauss Ensemble“ (1994), „Wiener Blut“ und „DU DONAU, DU“ (2000), „An der schönen blauen Donau“ (2004), „Zu Gast im Brucknerhaus“ (2010), „From Vienna with Love” (2011), „Ostwärts“ (2013) sowie zuletzt „Aus den Bergen“ (2015)

 


 

Playing the music of not only its namesake, his predecessors and his contemporaries, but also that of modern composers, the Johann Strauss Ensemble has become one of Austria's leading chamber orchestras.

The Johann Strauss Ensemble was founded in 1985 by members of the Bruckner Orchester Linz, and the group has been working continuously on refining their sound and style and adding innovative new pieces to their standard repertoire ever since. The orchestra owes much of its professional development to Russell McGregor, who has been working with the Ensemble since 2004. Continuing the tradition of Strauss concerts held in the 19th century, he often conducts the instrumentalists from his position of lead violinist.

The Johann Strauss Ensemble's identity stems from the fact that its members have known each other for many years and are close friends. They share a passion for what they do, and working in the sizeable orchestra affords the individual musicians within it an unparalleled opportunity to showcase their special talents. The orchestra's base in Linz also plays a key role in defining its character, as this enables the group to combine the musical style of Upper Austria with the music of Vienna. The result is a unique connection to the time in which Bad Ischl and the Salzkammergut were among the most popular holiday destinations of the Viennese bourgeoisie.

The intensive exchanging of ideas between musicians, composers, painters and writers throughout this region lent the art created during this period esprit and congeniality – and it is precisely this liveliness of mind and spirit that the Johann Strauss Ensemble brings into the present day. From the very beginning, the orchestra has sought to develop its repertoire in a way that combines the numerous musical works of the Strauss family with new compositions. The group attaches particular importance to not allowing themselves to be consumed by the commercialism that is often associated with Viennese music. The Ensemble is constantly inviting the best composers of our time to write new pieces specifically for them. Such opera include arrangements by Roland Neuwirth and Guido Mancusi and pieces by Werner Steinmetz and Manfred Kammerhofer, who have been permanent members of the Ensemble since its foundation.

In addition to the oeuvre of Johann Strauss and the newly commissioned works mentioned above, the orchestra's repertoire includes scores of symphonies by other composers from various different eras, countries and aesthetic persuasions. A notable example of this is the cycle "Auf Flügeln des Gesanges" ("On Wings of Song"), which was created in 2014 and is being presented in four concerts per season in the orchestra room of the music theatre of the Volksgarten in Linz. Working in this way also enables the Ensemble to expand its repertoire by adding classical chamber orchestra literature and arrangements from the 20th century (such as those by Schreker, Stravinsky, Copland, Krenek, and many more). Russell McGregor conducts his concerts in a uniquely casual and entertaining manner through their suspenseful sections, taking his audience on a rollercoaster journey. Each and every concert also features literary readings, the passages for which are usually taken from Austrian literature, which have so far been performed by renowned guest readers such as Erwin Steinhauer, Barbara Wussow, Heinz Marecek and Friedrich von Thun.

On top of holding regular concerts throughout Austria and almost every single country in Europe, the Johann Strauss Ensemble has undertaken lengthy tours around the Netherlands, Belgium, Romania, China and Australia. They have been invited to international festivals such as "Printemps des Arts de Monte Carlo", "Salzkammergut Festival", "KlangBogen Wien", "Wiener Festwochen", "Festival der Begegnung", "Budapest Spring Festival", "Shanghai Festival" and "La Folle Journée". The Ensemble's commitment to humanitarian causes means that they stage many of their annual concerts in collaboration with various charities or as part of charity events, such as "NACHBAR IN NOT" (a humanitarian aid organisation), "CF KINDER" (a charity for children with cystic fibrosis), "PIA" (which provides help to victims of sexual abuse), "MOTHER OF PEACE" (a charity for orphaned children) and "ZIMBABWE-HILFE!" (which sends aid relief to people in Zimbabwe).

The Ensemble has released eight CDs to date: "Johann Strauss Ensemble" (1994), "Wiener Blut" and "DU DONAU, DU" (2000), "An der schönen blauen Donau" (2004), "Zu Gast im Brucknerhaus" (2010), "From Vienna with Love" (2011), "Ostwärts" (2013) and most recently "Aus den Bergen" (2015)